为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

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所属分类:浩瀚星途
摘要

位于食物链顶端的人类,我们几乎可以征服地球上存在的所有生物;许多动物经人类驯化,它们的肉便成为我们餐桌上的一道美味。久而久之,有些人不禁出现了一种危险又大胆的想法:同为动物(高等动物)的人是否可以食用呢?诚然,这在现代可是绝对不能

位于食物链顶端的人类,我们几乎可以征服地球上存在的所有生物;许多动物经人类驯化,它们的肉便成为我们餐桌上的一道美味。久而久之,有些人不禁出现了一种危险又大胆的想法:同为动物(高等动物)的人是否可以食用呢

为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

诚然,这在现代可是绝对不能践行的,不单单因为现在是法制社会,接下来我要告诉你的是:同类相食不仅有违公序良俗,更严重的是会引起各种病症,最后基本难逃死亡的命运。这可不是危言耸听,有实例为证。

为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

电影《汉尼拔》剧照

20世纪50年代,巴布亚新几内亚著名的“食人族”名为法雷的部落大肆流行一种怪病:得病的人会不受控制地放声大笑,由于没有任何医治的方法,他们最后都死掉了,奇怪的是,在临死时,这些人依旧无法停止大笑。短短三年时间,便有不下1000个部落成员感染这种怪病相继死去,死在自己惊恐的笑声里。不少人猜测,莫非是法雷部落的食人习惯遭到了“天谴”?

为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

为探究真相,生物学家丹尼尔.卡尔顿.盖杜谢克于1957年进入这个臭名昭著的食人部落,想一探究竟造成法雷人死亡的真相。他自习了当地语言,并不断对部落环境进行采样检测;可调查结果并没有任何异常,甚至那里的溪流,比同时期的大多数地区都要清澈干净。于是丹尼尔怀疑他们是由于放射性物质污染死亡,但土壤多次试样没有任何异常,甚至草地上也并没有重金属超标的情况,这让丹尼尔的调查一度陷入了困境。

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丹尼尔.卡尔顿.盖杜谢克

直到数月后的一天,丹尼尔参加了一个当地人的追思仪式;往常他要么在野外采样,要么在实验室忙活。在现场,他第一次见识到了“食人族”真正的习俗:部落首领将因“笑死病”死掉的老人的脑子取出,把它分割成无数小片并分发给在场的亲友们让他们吃掉,寓意这样老人就可以和亲人们一起“永存”。丹尼尔也被分到了一片,震惊之余,他急忙把这片脑子带回自己的实验室,想看看其中是否含有致病物质,可是并没有什么异常。

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他又将脑子中的蛋白质提取出来(大部分蛋白质会保留病毒的遗传基因,以在新宿主中复制传播),注入大猩猩体内,果不其然,猩猩也出现了法雷人的怪病症状,而将蛋白质灭活后,猩猩却没有任何异常。多次实验后丹尼尔终于确认,导致法雷人患病致死的,是一种被今天的医学称之为“朊病毒”的特殊病毒。

但到底什么是朊病毒?它又为何会有如此大的威力?

根据世界医学研究机构给出的释义,朊病毒是一种广泛存在于自然界的,由特殊蛋白质构成的病毒。

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朊病毒

正常情况下,少量的它会“本本分分”待在人体内,是一个完全“小透明”的状态,不会造成任何威胁。但是一旦朊病毒出现了异变(如宿主死亡引起了蛋白质变性),它就会携带强力的毒性,可损害哺乳动物的神经系统,一段时间后,被感染的动物中枢神经开始退化,进而引发一系列无法治疗的疾病,患者大脑开始变得海绵化即变得空洞化,并且出现连续的不自主抽搐、大笑、站立不稳以及人格剧变,上文提到的“笑死病”就是其中之一,患者最后形同一段枯树一般在极度痛苦中死去。

那朊病毒该如何消杀?

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据悉,组成朊病毒的特殊蛋白质比寻常的耐性更强、也更难控制,普通蛋白质在约100摄氏度高温下就已经完全失活了,而且比较“脆弱”;但是朊病毒无论是在经过130摄氏度高温后、紫外线照射或者是一般化学试剂“洗涤”后都能安然无恙,感染性也不会消失。更让人惊讶的是,朊病毒并没有属于自己的遗传序列,这也就意味着它不会被人体免疫系统识别。在经过无数次实验后,科学家发现高浓度蛋白质强变性试剂如尿酸、苯酚等可以摧毁解体朊病毒,只是在临床病例中我们无法这么做。

为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

现有医学技术无法提取出人体内的朊病毒,而如果直接把这些试剂注入人体,还没等朊病毒被“制裁”,我们体内绝大多数蛋白质早已解体,这将加速患者死亡,得不偿失。

不止是人,由于朊病毒跨物种传播、外界存活时间长的特性,很多哺乳动物也会被感染,而且大部分也是因为“同类相食”,比如我们都熟悉的“疯牛病”,就是因为贪婪的商人喂给奶牛含有牛肉的泔水饲料才引起的。

疯牛病最先发现于1985年的一家英国畜牧场,患病奶牛横冲直撞、性格暴烈无比,并不断传染给其他牛,这种病症迅速传播到和英国有肉牛贸易的世界各个国家,给全球养殖业带来沉重的打击,经济损失已经无法估量。

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更严重的是,伴随着疯牛病的流行,许多养殖员也开始出现异常:抑郁、神经受损、智力障碍最后死亡,这就是和疯牛病同一种致病因子引起的人类疯牛病——克雅氏病,这些都是朊病毒在作祟。疯牛互相传播,朊病毒再跨物种传播给人类,再交叉感染,最终一发不可收拾,直到政府集中隔离患者,病症才得到了控制。

那么人类就拿朊病毒束手无策了吗,其实并不完全是,值得庆幸的是,人体内早就有相应的朊病毒抗体,少量的朊病毒入侵不会造成太大的危害。

为何人类不能同类相食?竟是由于致死率100%!烹煮杀不死的朊病毒

克雅氏病

但当大量病毒入侵后,免疫系统无法招架,便纷纷“缴械投降”,各种病症自然纷至沓来,也就是说,大量食用同类肉身尤其是脑部的动物才会感染朊病毒,而一旦感染,则怕是神医华佗在世,也无药可医。

其实人类同类相食早在远古时期,物资匮乏的时候就已经出现了,人体内存在了上万年的朊病毒抗体就是最好的证明。直到上个世纪大饥荒年代,我国某些山村也还出现过“人吃人”现象,只不过是“易子而食”——不忍心吃自己病死的孩子,就和邻舍换着吃,这也是过度饥饿造成的众生惨象;只不过,吃了人肉的那些人,最后也难逃因感染朊病毒而死亡的命运。

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今天的我们已经不必担心温饱问题,自然不需要考虑同类相食这种有违天理的事情,但至今仍然有不少感染朊病毒的病例,这是由于他们食用野生动物或者不明肉食造成的;还有极少数人,酷爱猎奇,想品尝“人肉”的滋味。2017年英国一档“变态”节目就曾演示过,一个人用刀割下自己大腿上的一块肉,还煮熟吃掉了。最终,虽然他本人没有出现什么异常(食用得比较少量),但政府还是因为他表述形式过于扭曲将其节目永久封禁并逮捕主人公进行调查。

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从人身上取下的肉

发现朊病毒的丹尼尔因为他的研究被授予了诺贝尔生理学或医学奖,之后在他的劝说下,法雷“食人族”部落最终废除了分食尸体这一恶习,并颁布法令,严禁食用人肉,“笑死病”这才慢慢停止了传播。由此我们可以看到,虽然朊病毒很可怕,但只要我们不越过雷区,遵纪守法,不食用来历不能的肉类,这些劫难便不会找到我们。或许,朊病毒这种独特的存在,就是大自然对同类相食的一种惩罚吧。

参考资料:

[1]夏影. 朊病毒感染中巨噬细胞集落刺激因子及其受体变化特征研究[D].黑龙江八一农垦大学,
2021.DOI:10.27122/d.cnki.ghlnu.2021.000068.

[2]传植,阿德里亚诺·阿古兹,艾琳娜·德赛科.朊病毒研究的前世今生[J].世界科学,2020(11):21-23.

[3]陈嘉. 朊病毒感染脑组织低丰度细胞因子筛选及其与朊病毒病相关性初探[D].黑龙江八一农垦大学,
2020.DOI:10.27122/d.cnki.ghlnu.2020.000008.

[4]高原,陈杰,梁毅.兔、犬、马抵御朊病毒疾病的研究进展[J].生命科学,2019,31(11)
:1133-1139.DOI:10.13376/j.cbls/2019139.

作者:许墨元 校稿编辑:小宛

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