46亿年间五次生物大灭绝!第六次全球大灭绝正发生!或将殃及人类

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所属分类:浩瀚星途
摘要

第六次大规模物种灭绝正在发生吗?我们有没有可能正处于第六次大灭绝之中?对于这一疑问,许多科学家给出了肯定的答案。新的研究表明,地球的第六次大灭绝事件已经开始,其程度堪比恐龙时代的终结。自人类进化以来,许多已知的物种已经消失。由于这些大规

第六次大规模物种灭绝正在发生吗?我们有没有可能正处于第六次大灭绝之中?对于这一疑问,许多科学家给出了肯定的答案。新的研究表明,地球的第六次大灭绝事件已经开始,其程度堪比恐龙时代的终结。自人类进化以来,许多已知的物种已经消失。由于这些大规模灭绝事件需要数百万年的时间,所以或许我们正在见证第六次大规模灭绝事件的发生

46亿年间五次生物大灭绝!第六次全球大灭绝正发生!或将殃及人类

几十亿年来,地球上发生了许多神秘的、无法解释的事件,其中,大灭绝或许是最令人费解的。在地球46亿年的历史中,科学家们已经发现了至少五次不同的物种大灭绝事件,即历史上的五大物种灭绝事件,每一次都消灭了当时绝大多数的物种。这五次大灭绝分别是奥陶纪大灭绝、泥盆纪大灭绝、二叠纪大灭绝、三叠纪大灭绝和白垩纪大灭绝。这些事件的规模和原因各不相同,但它们都完全摧毁了当时地球上的生物多样性。

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在更多地了解这些不同的大规模灭绝事件之前,重要的是要了解什么可以被归类为大规模灭绝,以及这些灾难如何塑造物种的进化,而这些物种又是如何存活下来的。大规模灭绝可以定义为一段时间内,大部分已知的现存物种灭绝。大灭绝的原因有很多,比如气候变化、地质灾害(如多次火山爆发),甚至是流星撞击地球表面。除此之外,有证据表明,微生物可能加速了整个地质年代范围内已知的一些大规模灭绝,或促成了这些灭绝。

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奥陶纪大灭绝发生在地质时间尺度上的古生代奥陶纪约4.4亿年前。这次的大灭绝中多达85%的现存物种被消灭。而造成这一次大灭绝的原因被认为是大陆的变化和剧烈的气候变化。

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泥盆纪大灭绝发生在古生代的泥盆纪约3.75亿年前这次大灭绝事件是在奥陶纪大灭绝之后发生的几乎80%的生物物种包括水中和陆地上的物种都灭绝了。而造成这一次大灭绝的主要原因,包括海洋缺氧,空气温度快速冷却,火山爆发和/或流星撞击

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二叠纪大灭绝发生在古生代的最后一个时期约2.5亿年前这是已知的大规模灭绝中规模最大的一次,地球上96%的物种完全灭绝。水生和陆生生物都在这次“大灭绝”后相对较快地消亡了。至于造成第三次大灭绝的原因,科学家们抛出了几个假设,包括未知的小行星撞击、火山活动、气候变化和微生物的过量繁殖

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三叠纪大灭绝,发生在中生代三叠纪末期约2亿年前。这次大灭绝实际上是许多小灭绝事件的组合,这些个别的小灭绝的原因,在很大程度上,可以归因于火山活动和玄武岩泛滥。火山喷出的气体还造成了气候变化问题,从而改变了海平面,甚至可能改变了海洋的pH值。

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白垩纪大灭绝,发生在中生代白垩纪末期约6500万年前第五次大规模灭绝事件也许是最著名的,尽管它不是最大的。白垩大灭绝成为中生代晚期白垩纪和新生代第三纪的分界线。这也是导致恐龙灭绝的事件。恐龙并不是唯一灭绝的物种,然而,在这次大灭绝事件中,75%的已知现存物种死亡。有充分的证据表明,这次大灭绝的原因是一次重大的小行星撞击。巨大的太空岩石撞击地球,将碎片抛向空中,气温骤然下降,彻底改变了整个地球的气候。

表 1地球大灭绝事件的时间线

排名

灭绝事件

大约发生时间

1

奥陶纪大灭绝

4.4亿年前

2

泥盆纪大灭绝

3.75亿年前

3

二叠纪大灭绝

2.5亿年前

4

三叠纪大灭绝

2亿年前

5

白垩纪大灭绝

6500万年前

6

全新世灭绝

现在

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根据一份新的报告可知,物种灭绝率迅速上升的主要原因是人类活动造成的栖息地丧失,而气候变化引起的干旱是物种灭绝率上升的催化剂。生物多样性中心(Center for Biological Diversity)濒危物种主任诺亚·格林沃尔德(Noah Greenwald)说,最近的发现给越来越多的令人不安的消息又添了一笔,其中包括预计未来几十年可能有超过100万个物种由于人类活动而灭绝。这对于我们来说是一个很坏的消息,因为物种构成了生态系统,而生态系统为人类提供了关键的服务。

“它们清洁我们的空气,它们清洁我们的水,它们调节气候,它们循环营养,它们为作物授粉。”格林沃尔德概述道。“随着我们失去越来越多的物种,我们开始失去这些生态系统功能。”

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除了格林沃尔德的言论,科学界也展开了一场激烈的争论,那就是地球是否正在走向另一场大灭绝。目前,世界正处于全新世时代,动植物正以异常快的速度灭绝,我们所知道的生命正处于危险之中。然而,这一次的原因不是火山活动,也不是小行星撞击。人类活动正引发全球气候变化,导致物种灭绝的速度比正常情况快10到100倍。证据很清楚,我们正走向第六次大灭绝。

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现如今,全世界人民都应该积极努力地去延缓第六次大灭绝的到来。可能有些人认为,这种盖棺定论的命运,我们这种小人物即使付出努力也不能影响结果。其实这种想法是不对的,星星之火可以燎原,只要全世界人民联起手来,从现在开始保护生态环境,我想我们一定可以在一定程度上延缓第六次大灭绝的到来。参考前几次大灭绝发生的原因,我们应该做点什么了

但存方寸地,留与子孙耕,虽然地球上今后1000年的气候已经被永久地改变了,不管我们下多大力气控制矿物燃料的使用和碳的排放,想要扭转乾坤并不容易。

但是从现在开始响应国家号召,绿色出行,减少碳排放,这对于我们的后代来说就是生存的希望。

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其实不仅仅是全球变暖的问题,我们还要注意濒危动物的情况。蝴蝶效应我想大家应该都不陌生,牵一发而动全身。一个物种的灭绝并不仅仅是这个物种的事情,更是整个生态圈的事情。保护动物,其实就是保护我们人类自己。让我们一起来守护我们的“家园”吧!

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参考资料:

人类能挺过第六次大灭绝吗?(上)[J].党政论坛(干部文摘),2013(09):36-37.

作者:花哈哈 初审:许墨元 校稿编辑:小宛

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